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World War II and the vineyards of southern Burgundy, on E-Romantic Hotels

You’ve already met Monsieur Drouin via the teaser transcription I posted yesterday, so I know you are on the edge of your seats to know more. Let me just say, the article that came of my conversation with Monsieur Drouin is nothing like what I expected it to be. Having tasted his wine a few weeks ago, I was eager to write more about a certain Macon-Villages I found particularly refreshing and clean. In the end I didn’t even mention it!

Monsieur Drouin brought up a topic that always piques my interest: World War II. When he started talking about the impact the Nazis had on Burgundian wine tradition, I knew the article would take a different turn. I did a bit more research. I waded through articles in French. What spurred me on (as if I needed spurring!) was the absolute dearth of information on the subject in English. Such a fascinating topic, and only one primary source came up in a Google Search!

Please indulge my fascination and let me know what you think about the article on E-Romantic Hotels’ website. Thanks!

{Hotel Burgevin, Loire Valley}

While we’re on the topic: E-Romantic Hotels is a French website (with text in both English and French) founded and run by Isabelle Brigout. Isabelle’s team searches for the most charming hotels and bed and breakfasts in France and organizes them by region, featuring them in an easy-to-browse database on the site.

The three make-it-or-break it criteria for inclusion on the site? Each hotel must be distinguished by beautiful architecture, elegant interior design and decoration, and a very warm welcome.

{Résidence Dary, Corsica and Hotel Le Moulin, Alsace}

To hear Isabelle describe it in her own words — in French — visit this page. I highly recommend listening to any of her 1.5 minute weekly “Air Show” radio spots, during which she describes a featured destination. It would be especially useful if you are just learning French. She articulates beautifully and exudes the French je ne sais quoi (pardon the cliche) to a tee. Plus, there is a transcript, so you can read along if you’d like.

All photos: E-Romantic-Hotels.com

Marie-Amelie’s Translation:

La Seconde Guerre Mondiale et les vignes du sud Bourgogne, sur E-Romantic Hotels

Vous avez déjà fait la connaissance de Monsieur Drouin dans le résumé que j’ai posté hier, donc je sais que vous mourez d’envie d’en savoir plus. Je vous dirai juste que l’article ressorti de ma conversation avec Monsieur Drouin n’a rien à voir avec ce à quoi je m’attendais. J’ai goûté ses vins il y a quelques semaines, j’avais hâte d’écrire un peu plus à propos d’un certain Mâcon-Villages que j’avais trouvé particulièrement rafraichissant et pur. Finalement, je ne l’ai même pas mentionné.

Monsieur Drouin a évoqué un sujet qui éveille toujours mon intérêt : la Seconde Guerre Mondiale. Quand il a commencé à parler de l’influence des Nazis sur la tradition viticole en Bourgogne, j’ai su que l’article allait prendre un tour différent. J’ai effectué un peu plus de recherches. J’ai pataugé au milieu d’articles en français. Ce qui m’a stimulée (comme si j’avais besoin d’être stimulée) est le manque profond d’information en anglais sur la question. Un sujet si fascinant, et seulement une source principale dans la recherche Google !

Pitié, pardonnez ma fascination et dites-moi ce que vous pensez de mon article sur le site d’E-Romantic Hotels. Merci !

Puisqu’on en parle, E-Romantic Hotels est un site Français (avec des textes en anglais et en français), fondé et dirigé  par Isabelle Brigout. L’équipe d’Isabelle recherche les hôtels et chambres d’hôtes les plus charmants de France et les trie par région, pour les présenter dans une base de données facile à parcourir sur le site.

Les trois critères de sélection pour apparaître sur le site ? chaque hôtel doit se distinguer par une belle architecture, une décoration intérieure et un design élégants, et un accueil très chaleureux.

Pour entendre Isabelle faire une description avec ses propres mots – en français – visitez cette page. Je vous recommande chaudement d’écouter un de ses spots hebdomadaires de 1,5 minutes ‘’en radio’’, pendant lequel elle décrit une destination sélectionnée. Cela vous sera très utile si vous apprenez tout juste le Français. Elle articule parfaitement et respire à plein nez le je ne sais quoi Français (pardon pour le cliché). En plus, il y a une transcription, donc vous pouvez suivre en lisant si vous le désirez.

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Filed under Culture, Language, Travel, Wine

Celebrate every occasion and drink bubbly all the time! But how?

Why not crack a bottle of bubbly before Sunday brunch? Or how about letting the pop of a cork harmonize with the crackle of corn on the stove before a movie? Why not buy a couple bottles for girls’ night or to drink on game day?

Most of you will be glad to tell me why not. I can hear the unified cries now: “Champagne is too expensive for the everyday!”

Did I say anything about Champagne?

Check out my article on E-Romantic Hotel’s site for how to turn bubbly into an old faithful friend instead of the stuffy acquaintance you only see at New Year’s.

Cheers!

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Filed under Wine

Savvy Buying Tips for Wine Lovers on E-Romantic Hotels

The latest in my vinous education included a trip to the wine store to choose some appropriate party bottles. I’m becoming increasingly aware of what I like, but when you’re having a party it’s important to consider what your guests might like too.

Sticking with the French theme meant we would already have some potentially unfamiliar labels and varietals, especially since we anticipated buying from less popular regions than Bordeaux and Burgundy. (Hint: for a large party that will require a couple cases or more, buying outside of the big B’s can save you a pretty penny without sacrificing satisfaction.)

Unfamiliar is good, and encourages people to go out on a limb and try something new, but most people seek to be true to their innate preferences, so we wanted to make sure we included both red and white, with varying aromas and good balance. One of our whites was a little sweeter than the other, and one of the reds a little spicier than its smooth counterpart. As you already know from my previous post about the party, the diversity of wine choices sparked conversation and curiosity. Perfect for a party, don’t you think?

Check out my article on E-Romantic Hotels’ website for the story about how we chose our wines, along with tips that I learned along the way.

TRADUCTION A LA MELIE:

Achats malins pour amateurs de vin sur E-Romantic Hotels

Mon dernier apprentissage à propos du vin concernait un saut au magasin en vue de choisir les bouteilles appropriées pour une soirée. Je commence de plus en plus à savoir ce que je j’aime, mais quand vous organisez une soirée, il est important de prendre en compte ce que vos invités pourraient aimer aussi.

Le fait de coller au thème Français signifiait que nous devions partir sur des appellations et des variétés potentiellement moins connues, plus particulièrement parce que nous envisagions d’acquérir des crus de régions moins populaires que Bordeaux ou Bourgogne. (le but : pour une soirée assez importante qui requiert un peu plus de deux cartons, sortir des grands B peut vous faire économiser pas mal d’argent sans déroger à la satisfaction.)

L’inconnu, c’est bien, cela encourage les gens à sortir des sentiers battus et à essayer quelque chose de nouveau, mais la plupart des gens cherchent à être fidèles à leurs préférences naturelles, c’est pourquoi nous avons tenu à proposer du blanc et du rouge, avec des arômes variés et un bon équilibre. L’un de nos blancs était un peu plus sucré que l’autre, et l’un des rouges un peu plus épicé que son binôme onctueux. Comme vous le savez déjà depuis mon article précédent au sujet de la soirée, la diversité des vins a piqué la curiosité et les conversations. Parfait pour une fête, non ?

Allez voir mon article sur E Romantic Hotels pour savoir comment nous avons choisi nos vins, ainsi que des petits trucs que j’ai appris à l’occasion.

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Filed under Culture, Wine

Wine and writing…This could be the start of something beautiful

Okay, this picture has nothing to do with wine. Or writing. But if you hop over to E-Romantic Hotels’ website, you will quickly find out why it works.

I’ve partnered with E-Romantic, a site dedicated to showcasing a collection of stringently judged and painstakingly chosen French bed and breakfasts, as their new wine-blogger. I don’t claim to be a professional, but I’m happy to call myself passionnée, an enthusiast. I’ll be writing monthly about my coups de coeur (the wines that blow me away) while I continue to learn.

Wine has become of increasing fascination to me, and I have my heart set on continuing my education in this domain (not to be confused with domaine). Since writing about my passions comes naturally, I can promise you’ll be seeing more wine posts on this site from now on. So fun!

I should probably also take this opportunity to ask for your help. If you know anyone in the wine industry — en France or in the States —  who could be a useful contact for me as I explore career opportunities and Masters programs, I would be so grateful for your suggestions. I’m in sponge mode: soaking it all up!

{Pictures taken this week at my favorite Dijon biscuiterie, La Rose de Vergy}

POUR LA TRADUCTION DE MELIE Continue reading

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