Ground hog or Crêpes? + Recipe

Ground Hog Day is this Thursday. Pretty exciting day for some, apparently. I’ve never been a big fan, probably because the tradition doesn’t involve food or festivities (at least not that I am aware of) and usually passes with nothing more than a quiet mention on the radio or a comment in passing at the dinner table.

Chandeleur, par contre, is a day the festivities of which I would never choose to forget and that even in Kentucky I plan to celebrate this week.

(For those of you who aren’t aware, we Americans used to celebrate Candlemas too, until it was replaced by Ground Hog Day, for shame.)

It is the celebration of the Presentation of Jesus in the temple, a date that falls around forty days after Christmas, as the Old Testament tradition of presenting a newborn boy accompanied by an offering of two turtledoves prescribes. The feast as celebrated by the Church requires that blessed lamps (chandelles) be lit in place of torches inside churches to bring special attention to Christ as the light of the world.

The feast as celebrated dans la famille requires crêpes.

Crêpes with cheese. Crêpes with ham. Crêpes with spinach. For dessert, crêpes with sugar, crêpes with Nutella, crêpes with jam. Big crêpes, small crêpes. Stacks and stacks of crêpes.

Legend has it that by their round and golden form crêpes symbolize the disk of the sun, evoking the imminent return of spring (and linking this day to Ground Hog tradition). Christians also say that Pope Gélase I, who instituted the celebration in the fifth century, distributed crêpes to pilgrims arriving in Rome.

Just as there are superstitions associated with our esteemed little rodent, folklore has developed to include predictions for the new year. If one holds a gold coin, or more commonly a piece of change, in the writing hand and succeeds in flipping a crêpe with the other hand, the year is predicted to be prosperous. And, if the first crêpe that is cooked is then placed in an armoire for safe keeping, the year’s harvest is sure to be plentiful. (I have not yet met anyone who observes this tradition, which seems more likely to attract mice than to please the harvest fates.)

This week, my French meetup group has planned a Chandeleur celebration in Louisville. Although I’m only in charge of bringing the cheese, I want to share a special dessert crêpes recipe with you, in case you want to celebrate the French way too.

Crêpes Suzette
From Williams-Sonoma’s Essentials of French Cooking

For the batter:

  • 1/3 cup (60 g) all-purpose flour
  • 1 teaspoon sugar
  • 1/2 teaspoon salt
  • 4 large eggs
  • 1 ¾ cups (430 ml) whole milk, plus extra as needed
  • 3 tablespoons unsalted butter
  • Suzette Butter (explained below)
  • 6 tablespoons (90 ml) brandy
  • 3 tablespoons Grand Marnier
  • Thin strips of orange zest for garnish

To make the Suzette Butter, you’ll need

  • 1 orange
  • ½ cup (125 g) butter
  • 1/3 cup (90 g) sugar

Let’s start with the Suzette Butter. Grate the zest from the orange. Cut the orange in half and extract the juice. In a food processor, combine the orange zest, butter, and sugar, and process until completely blended. With the motor running, slowly add the orange juice and process again until blended. Use at once, or refrigerate in an airtight container for up to 1 week.

For the batter:

In a small bowl, whisk together the flour, sugar, and salt. In a separate bowl, whisk together the eggs and the milk. Gradually whisk in the flour mixture to make a thin, lump free batter. Cover and refrigerate for 2 hours.

When ready to cook, stir the batter; it should be the consistency of heavy cream. If it is too thick, thin with a little more milk. Heat a 12-inch pan, preferably nonstick, over medium heat until hot. Add 1 teaspoon of the butter and tilt pan to coat bottom. Ladle about ¼ cup of the batter into the pan, tilting and swirling the pan to thinly coat the bottom with the batter. Pour any excess batter back into the bowl. Cook until the edges dry and separate slightly from the pan, 30-45 seconds. Using a spatula, turn the crêpe and cook for just a few seconds. Transfer to a warm plate and cover with aluminum foil to keep warm. Repeat with the rest of the batter, adding more butter as needed. You should have about 12 crêpes.

In a frying pan over medium-high heat, melt 4 tablespoons of the Suzette Butter and add 4 crêpes to the pan. Using 2 forks, turn the crêpes in the butter to coat, then fold each into fourths and nestle them in the pan. Add 2 tablespoons of the brandy and one tablespoon of the Grand Marnier. Remove from the heat and using a long-handled match, ignite the brandy and stir the crêpes in the sauce until the flames subside. Transfer to individual plates. Repeat the process in two more batches. Serve at once, garnished with orange zest strips.

When you make these, send me pictures. I’d love to post them! Bon appétit!

TRADUCTION A LA MELIE:

Jour des Marmottes ou Crêpes ? et la recette …

NdlTr : le Jour des Marmottes aux Etats-Unis (2 février) est traditionnellement le jour où la marmotte d’Amérique, sortant de son terrier, indique que le printemps est arrivé.

Le Jour des Marmottes, c’est jeudi. Jour excitant pour certains apparemment. Je n’ai jamais été vraiment fan, peut être parce que la tradition n’implique ni nourriture, ni festivités (du moins à ma connaissance) et se passe sans rien de plus qu’une petite mention à la radio ou un commentaire en se mettant à table.

La Chandeleur, par contre, est un jour de fête que je choisis de ne jamais oublier, même au Kentucky, où j’ai bien l’intention de la célébrer cette semaine.

(Pour ceux qui ne sont pas au courant, les Américains aussi célébraient la Chandeleur, jusqu’à ce qu’elle soit remplacée par le Jour des Marmottes, dommage.)

C’est la célébration de la Présentation de Jésus au Temple, une date qui tombe environ 40 jours après Noël, comme le veut la tradition de l’Ancien Testament pour la présentation d’un garçon nouveau-né, accompagnée d’une offrande de deux tourterelles. La fête célébrée par l’Eglise implique que des cierges bénis (des chandelles) soient allumés à la place des flambeaux à l’intérieur des églises pour attirer l’attention sur le Christ lumière du monde.

La fête célébrée dans la famille implique des crêpes.

Des crêpes au fromage. Des crêpes au jambon. Des crêpes aux épinards. Pour le dessert, des crêpes au sucre, des crêpes au Nutella, des crêpes à la confiture. Des grosses crêpes, des petites crêpes. Des tas et des tas de crêpes.

La légende veut que la forme ronde et dorée des crêpes symbolise le disque solaire, évoquant le retour imminent du printemps (reliant ce jour à la tradition du Jour des Marmottes). Les chrétiens racontent aussi que le Pape Gélase I, qui a institué la célébration au Vème siècle, distribuait des crêpes aux pèlerins arrivant à Rome.

Tout comme les superstitions associées à nos chers petits rongeurs, le folklore a développé un certain nombre de prédictions pour la nouvelle année. Si l’on tient une pièce d’or, ou plus simplement une pièce de monnaie, dans sa main droite et que l’on réussit à faire sauter une crêpe de l’autre main, l’année sera prospère. Et si la première crêpe est ensuite placée dans une armoire pour être conservée, la récolte de l’année sera bonne. (Je n’ai encore jamais rencontré quelqu’un ayant observé cette tradition, qui me semble plus propice à attirer les souris qu’à favoriser le sort des récoltes.)

Cette semaine, mon groupe de rencontre français a prévu de fêter la Chandeleur à Louisville. Même si je suis seulement chargée d’apporter le fromage, je veux partager avec vous une recette de crêpes pour le dessert, au cas où vous auriez envie de célébrer à la Française aussi.

Crêpes Suzette

De ‘’L’essentiel de la cuisine Française’’ par Williams – Sonoma.

–         60g de farine
–         1 c. à café de sucre
–         ½ c. à café de sel
–         4 gros oeufs
–         430 ml de lait entier, un peu plus si nécessaire
–         3 c. à soupe de beurre doux
–         Beurre Suzette (comme expliqué ci-dessous)
–         6 c. à soupe de brandy
–         3 c. à soupe de Grand Marnier
–         Des zestes d’orange pour la décoration

Pour le beurre Suzette :

–         une orange
–         125g de beurre
–         90g de sucre
 

Commençons par le beurre Suzette. Rapez le zeste de l’orange. Coupez l’orange en deux et extrayez le jus. Dans un robot, ajoutez le zeste d’orange, le beurre et le sucre et mixez pour bien mélanger. Ajoutez au fur et à mesure le jus d’orange et continuez de mixer jusqu’au mélange complet. Utilisez en une seule fois ou conservez-le au frais dans une boîte hermétique pendant une semaine.

Pour la pâte :

Dans un petit saladier, fouettez la farine, le sucre et le sel. Dans un bol séparé, fouettez les œufs et le lait. Incorporez petit à petit le mélange farine sucre sel afin d’obtenir une pâte légère et sans grumeau. Couvrez et placez au frais deux heures.

Lorsque la pâte est prête, mélangez-là ; elle doit avoir la consistance d’une crème épaisse. Si elle est trop consistante, ajoutez un peu de lait. Faites chauffer une poêle de 20cm de diamètre, de préférence non adhésive. Ajoutez une cuillère à café de beurre et inclinez la poêle pour l’étaler. Versez avec la louche environ 40g de pâte dans la poêle, en l’agitant et en la faisant tourner pour recouvrir toute la surface d’une fine couche de pâte. Remettez la pâte en trop dans le saladier. Laissez la cuire jusqu’à ce que les bords sèchent et se décollent légèrement de la poêle (30-45 secondes). A l’aide d’une spatule, retournez la crêpe et faites cuire quelques secondes de l’autre côté. Posez-la sur une assiette chaude et couvrez d’une feuille d’aluminium pour maintenir au chaud. Continuez avec le reste de pâte, en rajoutant du beurre si besoin. Vous devriez obtenir environ douze crêpes.

Dans une sauteuse, sur feu moyen, versez 4 cuillères à soupe de beurre Suzette et ajoutez 4 crêpes. A l’aide de deux fourchettes, retournez les crêpes pour les napper de beurre, puis pliez-les en quatre et rangez-les dans la poêle. Ajoutez deux cuillères à soupe de brandy et une de Grand Marnier. Otez du feu et à l’aide d’une grande allumette, faites flamber et remuez les crêpes dans la sauce jusqu’à ce que les flammes s’éteignent. Posez dans des assiettes individuelles. Recommencez en deux fois. Servez, garnies de zestes d’orange.

Quand vous en ferez, envoyez-moi des photos. J’aimerais beaucoup les publier ! Bon appétit !

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10 Comments

Filed under Culture, Food, Recipes/Cooking

10 responses to “Ground hog or Crêpes? + Recipe

  1. Wonderful post–mouthwatering too!

  2. Jennifer Pietropaoli

    Yet another worthy read. So good I had to share it with our Alliance DC friends on Facebook =)

  3. Lisa

    Emily! Awesome idea!!! A much better way to celebrate Erin’s birthday than roasting ground hog…jj!!

  4. Another wonderful post, Emily. I am personally very fond of Groundhog Day for my own reasons (it is the anniversary of when I first arrived in California, back in 1982…30 years today!) although I do find something beautiful about Candlemas. My only food-related custom for the day is to make sure I eat an orange, but these crepes sure sound delicious. Maybe it’s time for a new-old tradition.

  5. Eeeee…considering that I successfully melted my plastic cutting board with a hot frying pan when I made crêpes this year, I think I’ll give myself another 3 chandeleurs before I progress to setting alcohol on fire. o_O

    Also: *drools*

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