#1 secret to success in Paris: advice to ma petite cousine

A few months ago, in this post, I challenged ma chére cousine Sophie to try her hand at the Quiche Provençale recipe I had just made at my little apartment in Dijon.  As you can see, she accepted the challenge!  I think  she one-upped me too.  Look at that beautiful quiche!

You could say Sophie and I go way back.  I’ve known her all her life and she’s known me since I was seven.  We’re the only girl-cousins in a family full of boys, so we’ve stayed close even though there’s a country between us; like the rest of my family, she’s from California.

The two of us have always had a lot in common, from our love of horses to a taste for literature and poetry.  And then a few years ago, Sophie started learning French.  This week, she’s discovering Paris for the first time with some classmates and I am positively squirming with excitement to hear her impressions when she gets back.

Last Friday, I chatted with her on the phone as she prepared for her departure.  Excited but not nervous, she didn’t ask for my advice.  I gave it to her anyway.

“Force yourself to speak in French, even if someone responds to you in English,” I said.  “Everyone speaks English — or thinks they do — in Paris, but don’t let them!”

She promised to speak French.

“And even if your friends aren’t brave enough, sois courageuse!” I reiterated.

She promised to be courageous.

“And above all, DO NOT let those Parisian waiters intimidate you!”

“I won’t!” she exclaimed definitively.

I’m sure she’s doing just fine…

TRADUCTION A LA MELIE:

Secret numéro 1 pour réussir à Paris : conseil à ma petite cousine

Il y a quelques mois, dans ce post, j’ai lancé un défi à ma chère cousine Sophie : elle devait s’essayer à la recette de la Quiche Provençale que je venais tout juste de faire dans mon petit appartement dijonnais. Comme vous le voyez, elle a relevé le défi ! Je pense aussi qu’elle m’a dépassée. Regardez cette superbe quiche !

On peut dire que ça remonte à loin entre Sophie et moi. Je l’ai connue toute sa vie et elle me connaît depuis que j’ai sept ans. Nous sommes les seules cousines d’une famille pleine de garçons, donc nous sommes restées proches même si la distance nous sépare ; comme le reste de ma famille, elle vit en Californie.

Nous avons toujours eu toutes les deux beaucoup de choses en commun, de notre amour des chevaux à notre goût pour la littérature et la poésie. Et donc il y quelques années, Sophie a commencé le Français. Cette semaine, elle découvre Paris pour la première fois avec quelques camarades de cours et je frétille d’excitation à l’idée d’entendre ses impressions à son retour.

Vendredi dernier, j’ai discuté avec elle au téléphone pendant qu’elle préparait son départ. Excitée mais pas nerveuse, elle ne m’a pas demandé de conseils. Je lui en ai donné quand même.

« Force toi à parler Français, même si les gens te répondent en Anglais » lui ai-je dit. « Tout le monde parle Anglais – ou pense le parler – à Paris, mais ne les laisse pas faire ! »

Elle m’a promis de parler Français.

« Et même si tes amies ne sont pas assez téméraires, sois courageuse ! » ai-je réitéré.

Elle m’a promis d’être courageuse.

« Et surtout, ne te laisse pas intimider par ces serveurs parisiens ! »

« D’accord ! » s’est-elle finalement exclamée.

Je suis sûre qu’elle s’en sort très bien.

Advertisements

3 Comments

Filed under Adventure, Cool Characters, Culture, Food, Paris, Recipes/Cooking, Travel

3 responses to “#1 secret to success in Paris: advice to ma petite cousine

  1. Excellent advice. Those Parisian waiters make me wilt under their snooty glares!

  2. Catherine

    I remember my teacher telling me that everyone in Europe is much more interested in trying out their English than listening to you stumble over their language. She gave us the same advice. 😉

  3. J. Forsberg Meyer

    Ah, Emily, see what an influence you’ve been on Sophie! To the benefit of us all. Thank you, sweetheart. ~Sophie’s mom

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s