What’s in a name?

I’m from Looeyville.  Not Louaville or Looavul or Luhvul.  Call me a snob but I pronounce my city the way the king of France pronounced his name, because that’s where it came from.  La ville de Louis, became in English, “Louisville.”

Probably as long as Americans have been able to call themselves thus there has existed a tradition of quasi-sibling rivalry between our two nations.  Allies from the start — when King Louis himself sent arms our way during the American Revolution (even if he was mainly motivated by the desire to avenge France’s losses to England in the French and Indian War) — we’ve had their back over the years while they’ve never hesitated to give their fair share of brutally honest older-sister scolding when necessary.

One way we Americans have paid tribute to France is through the names of cities.  Maybe we mispronounce them all, but in Kentucky alone we have Paris — pronounced as Americans usually say it — and Versailles (“Ver-sales”), LaGrange (“Luh-graynge”), L’Esprit, (“Lespreey“), LaFayette (“Lahfeyette“), Bellevue (“Bellview”) and even Frenchburg.

{Louisville, Kentucky}

On the other side of the Atlantic, the names of French towns existed long before our country was born.  Still, cities all over the country pay homage to Americans with the names of streets and squares — Place Woodrow Wilson or Rue General Eisenhower, par exemple.

And of course, there is the replica of the Statue of Liberty, facing New York City from the Seine, that reminds us that, “any monument raised to American independence would properly be a joint project of the French and American peoples.

It’s almost the Fourth of July, and for that matter, it’s almost Bastille Day (July 14th).  As both of our cultures celebrate Independence, I hope we can remember all that we both owe to each other.

King Louis XVI lost his head in the French Revolution just a few years after helping the Americans in their own revolt.  He was the only king to be executed in all of French history.

Reporting from “Looeyville,” here’s to you, King Louis.

**Photo Credits: Googleimages

 

 

TRADUCTION A LA MELIE:

Qu’y a-t-il dans un nom ?

Je viens de Looeyville. Pas Louaville ou Looavul or Luhvul. Traitez moi de snob si vous voulez, mais je prononce le nom de ma ville comme le roi de France prononçait son nom, parce que c’est de là que cela vient. La ville de Louis est devenue en anglais Louisville.

Probablement depuis aussi longtemps que les Américains ont été capable de s’appeler Américains, il existe une tradition de rivalité fraternelle entre nos deux nations. Alliés depuis le début, quand le Roi Louis en personne nous a envoyé des armes pendant la Révolution Américaine (même si sa motivation principale était de prendre sa revanche sur l’Angleterre après les pertes Françaises pendant la guerre de sept ans) – nous avons donné notre soutient au cours des années et ils n’ont jamais hésité à donner leur juste part de réprimande, comme une grande soeur d’une franchise brutale.

L’une des manières dont nous Américains avons rendu hommage à la France est au travers des noms des villes. Peut être que nous les prononçons tous mal, mais rien qu’au Kentucky nous avons Paris – prononcé comme le font généralement les Américains – et Versailles (“Ver-sales”), LaGrange (“Luh-graynge”), L’Esprit, (“Lespreey“), LaFayette (“Lahfeyette“), Bellevue (“Bellview”) et même Frenchburg.

De l’autre côté de l’Atlantique, les noms des villes françaises existaient bien avant la naissance de notre pays. Pourtant, les villes aux quatre coins du pays rendent hommage aux Américains avec le nom de leurs rues ou de leurs squares – Place Woodrow Wilson or Rue General Eisenhower, par exemple.

Et bien sur, il y a la réplique de la Statue de la Liberté, face à New York, sur la Seine, qui nous rappelle que « tout monument érigé en l’honneur de l’indépendance américaine serait en toute légitimité un projet commun entre les peuples Français et Américains ».

Nous sommes presque le 4 juillet, et donc, nous sommes presque le jour de la prise de la Bastille (14 juillet). Alors que nos deux cultures célèbrent l’Indépendance, j’espère que nous pouvons nous rappeler que nous sommes mutuellement redevables.

Le Roi Louis XVI a été décapité pendant la Révolution Française, juste quelques années après avoir aidé les Américains pendant leur propre révolution. C’est le seul roi de l’Histoire de France a avoir été exécuté.

En direct de « Looeyville, » à ta santé, Roi Louis.

Advertisements

1 Comment

Filed under Culture, Home, Inspiration, Just for laughs, Kentucky

One response to “What’s in a name?

  1. Excellent post. I like how you compared la France as our country’s older sibling. 🙂

    Bisous!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s