“Breathe the air, drink the drink, taste the fruit, and resign yourself to the influences of each” — Thoreau

Well howdy do! The southern belle is returned from the French Riviera! I know it’s been a while, and I’m sorry.  But if you had just seen all the towns and cities and beaches and mountains I’ve just seen, you’d need time to digest it too.

A bit of an explanation is in order, I think.  After Easter Nicolas and I packed our bags (and the car) and headed south for his two weeks of vacation.  We planned to do the whole Cote d’Azur, starting with one night’s stay in Aix-en-Provence, where we got to visit with Louis and Anne-Sophie WHO WILL BE MARRIED IN TWO WEEKS!   It was a great way to start our vacation, filled with good food (thank you, Anne-So for the fabulous quiche, ratatouille, and strawberry tiramisu!) and good wine (thank you, Louis, for your dad’s own delicious Beaune red, and the champagne!) and good friendship all around.

From Aix, we made our way to St. Tropez, explored the mountain village of Ramatuelle and ended the day near St. Raphael — as indicated by my sneakers in the photo above.

After that the coast was our guide, and in the days ahead we would primarily see Agay, Cannes, St. Honorat Island, Vence, the artists’ village of St. Paul, the rich man’s village of Eze (Monaco’s backyard), the beaches of Antibes, and so much in between.

Here are a few things I learned along the way, in no particular order:

1.  Eat good food, even (or especially) when you’re feeling a little grumpy.  It’s funny that sometimes when you are on vacation you forget that it’s vacation — it should be no big deal: whatever happens, it’s vacation and it’s all good.  About midway through the trip, after a long day of touring, I was a little too cranky to pick a restaurant and a little too tired to feel all that hungry.  So when Nicolas suggested a well-rated and slightly fancy-looking restaurant, I first said, “we should save a place like this for a night when we aren’t in this kind of mood.”  Nicolas saw things differently. “We should eat here because we’re in this kind of mood,” he said, politely using the first person plural when third person singular would have been more accurate.  Turns out that was the best meal of the trip, and if you are ever in Vence, I assure you you won’t be disappointed if you eat at La Cassolette. Do it after a long, tiring day.

2.  If the beaches at the Cap d’Antibes could speak, their motto would be “don’t tread on me.”  In other words, take your camera (oops), but not your beach towel (oops).  With a view of the snow-capped Alps across the bay, the beaches here are genuinely beautiful.  But they are covered in giant jagged rocks which make it all but impossible to find a safe place to sunbathe.  We managed to catch a few rays and have our breath taken away by the freezing water on one of the private sand beaches in front of a restaurant which (lucky for us) was under construction at the time.  Other than that, there was one public beach safe for sunbathing, but the views were not so good.  (Imagine a whole flock of tourists seeking a rare place to sunbathe and you get the gist of the view.)

3.  Sometimes the seaside is best enjoyed from the mountainside.  Now that I’ve been back a little while, my favorite memories are starting to surface and I can say without a doubt that one of the best moments of the trip was overlooking the coast of Cannes, the islands of St. Honorat and Ste. Marguerite, and the St. Tropez peninsula from the summit of Cap Roux, near Agay.  Nico and I packed a picnic and hiked from Pointe de l’Oberservatoire on the coast up into the red rocks to the west. From start to finish we hiked a little over four hours, most of the time just the two of us on the trail.  There is something to be said for the peace at the top of a mountain, and the satisfaction of having arrived there on your own two feet.

There’s more to this list.  But I’ll have to continue tomorrow…did I mention I’m planning a trip to Normandy now?  Have to call the hostel in Bayeux…

TRADUCTION A LA MELIE:

Respirez l’air, buvez la boisson, goûtez le fruit, et résignez-vous aux influences de chacun.- Thoreau

Bien le bonjour ! La belle du sud est revenue de la Côte d’Azur ! Je sais, ça fait un moment, et je suis désolée. Mais si vous aviez vu toutes les villes et les cités, les plages et les montagnes que j’ai vues, vous auriez besoin de temps pour digérer aussi.

Mais commençons par le commencement, à mon avis. Après Pâques, Nicolas et moi avons bouclé nos valises (et chargé la voiture) et nous sommes dirigés vers le sud pour ses deux semaines de congés. Nous avons prévu de faire toute la Côte d’Azur en commençant par une nuit à Aix en Provence, pour rendre visite à Louis et Anne-Sophie QUI SE MARIENT DANS DEUX SEMAINES ! Ce fut une très bonne introduction à nos vacances, pleine de bonne nourriture (merci Anne-So pour les formidables quiche, ratatouille et tiramisu aux framboises !), de bon vin (merci Louis, pour le délicieux Beaune de ton papa, et le champagne !) et d’amitié.

Depuis Aix, nous sommes partis sur Saint-Tropez, avons exploré le village montagneux de Ramatuelle et finit la journée près de Saint Raphaël – comme délimité par mes pieds sur la photo ci-dessus.

Après cela nous nous sommes laissés guider par la côte et dans les jours suivants nous avons vu principalement Agay, Cannes, l’île de Saint Honorat, Vence, le village d’artistes de Saint Paul, le village de riches d’Eze (à la porte de Monaco), les plages d’Antibes et tant de choses entretemps.

Voilà, sans classement particulier, certaines choses que j’ai apprises en chemin.

1. Fais un bon repas, même si (ou parce que) tu te sens un peu grognon. C’est drôle comme parfois lorsque l’on est en vacances, on oublie que ce sont les vacances – il ne faut pas en faire toute une histoire, quoiqu’il arrive, ce sont les vacances et tout va bien. A peu près à la moitié de notre voyage, après une longue journée de tourisme, j’étais un peu trop mal lunée pour choisir un restaurant et un peu trop fatiguée pour avoir faim. Alors quand Nicolas m’a suggéré un restaurant un peu chic et cher, j’ai tout d’abord déclaré « Nous devrions réserver un endroit comme celui-là pour une soirée où nous ne serons pas dans cet état d’esprit ». Nicolas a vu les choses différemment. «Nous devrions dîner ici parce que nous sommes dans cet état d’esprit», a-t-il déclaré, utilisant poliment la première personne du pluriel alors que la troisième personne du singulier aurait été plus appropriée. Ce qui a conduit au meilleur repas du voyage, et si jamais vous passez par Vence, je vous assure que vous ne serez pas déçu si vous dînez à La Cassolette. Faites le après une longue et fatigante journée.

2. Si les plages du Cap d’Antibes pouvaient parler, leur devise serait « attention où vous posez les pieds ». En d’autres termes, prenez votre appareil photo (oups), mais pas votre serviette de plage (oups). Avec la vue sur les Alpes enneigées de l’autre côté de la baie, les plages d’ici sont vraiment magnifiques. Mais elles sont couvertes d’énormes rochers escarpés qui permettent tout sauf trouver un endroit pour prendre un bain de soleil. Nous avons réussi à capter quelques rayons et avons eu le souffle coupé par l’eau glacée sur l’une des plages de sable privées devant un restaurant qui (heureusement pour nous) était en travaux. A part ça, il existe une plage publique adaptée au bain de soleil, mais la vue n’est pas si belle. (Imaginez un troupeau entier de touristes à la recherche d’un rare emplacement pour bronzer et vous aurez une idée de la vue.)

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2 Comments

Filed under Adventure, Art, Culture, Inspiration, Photography, Travel

2 responses to ““Breathe the air, drink the drink, taste the fruit, and resign yourself to the influences of each” — Thoreau

  1. Moma Sandy

    Emily …. you look so content in your picture. Glad you had a nice journey and know you have more fun coming your way very soon! Enjoy … can’t wait to give you a squeeze in person. (Buddy was first in the pool again this spring!) xoxo

  2. Love the advice about food. And I love food in general 🙂

    I hope this is okay– but I may just have written a blogpost in your honor because I think you and your blog are so fabulous. I also used your header as a picture (giving you credit) but if you would rather me not do that, I can take it down!

    http://foreverfatty.blogspot.com/2011/05/breathe-air-drink-drink-taste-fruit-and.html

    xoxo

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